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Trovati materiali più vecchi del sistema solare in due meteoriti

Recentemente, un team internazionale di ricercatori ha annunciato la scoperta di granelli di polvere vecchi dai cinque ai sette miliardi di anni, in un meteorite che è atterrato in Australia nel 1969.

Ciò rende questi grani i materiali solidi più antichi mai trovati sulla Terra – con un’età che precede persino il nostro stesso sistema solare di circa due miliardi di anni.

Poche settimane dopo, anche un altro team di ricercatori ha annunciato la scoperta di materiali presolari in un meteorite separato – anch’esso atterrato sulla Terra nel 1969, ma dalla parte opposta del pianeta.

Per questo nuovo studio, pubblicato su Nature Astronomy, il team ha analizzato parte del meteorite Allende, che è atterrato a Chihuahua, in Messico, nel 1969. In particolare, gli scienziati hanno esaminato un’inclusione – ovvero un materiale intrappolato in un minerale durante la sua formazione – che ha portato alla scoperta dei materiali presolari, che è stata una vera sorpresa per il team.

In realtà, l’importanza della scoperta non è tanto il grano presolare – queste non sono le prime due volte in cui vengono trovati – ma il fatto che gli scienziati stanno inventando molti e diversi nuovi modi nuovi di rilevarli: il team del meteorite Allende, per esempio, ha fatto affidamento su due spettrometri di massa interni per la sua ricerca, mentre il team del meteorite australiano ha utilizzato i dati della sonda Voyager 1 della NASA per datare i suoi grani presolari.

Alla fine, questi nuovi studi mostrano come i progressi scientifici ci stanno permettendo di raccogliere nuove informazioni dai vecchi meteoriti – e queste forniscono nuove intuizioni possono aumentare la nostra comprensione sia del sistema solare terrestre sia di ciò che è venuto prima.

 

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