La più piccola stella del sistema solare

I ricercatori hanno appena scoperto la più piccola stella nota alla scienza: si trova a 600 anni luce dalla Terra

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È stata chiamata EBLM J0555-57Ab questa stella che risulta essere la più piccola nota alla scienza: solo leggermente più grande di Saturno, la stella fa parte di un sistema binario, in orbita con una stella molto più grande, e si trova a 600 anni luce dalla Terra. 

Come ha dichiarato nel comunicato stampa l'astronomo Alexander Boetticher della University of Cambridge, se solo la stella si fosse formata con una massa leggermente inferiore, la reazione di fusione dell'idrogeno nel suo nucleo non sarebbe avvenuta e la stella si sarebbe trasformata in un nana bruna.

E infatti quello che rende questa stella un caso tanto interessante e peculiare è proprio quello che fa sì che le nane brune vengano definite stelle «fallite»: EBLM J0555-57Ab è solo «abbastanza massiccia» da consentire la fusione di idrogeno nel nucleo, formando l'elio e quindi, come viene descritto nello studio pubblicato su «Astronomy & Astrophysics», essa rimane molto debole e difficile da vedere – è circa 2.000 o 3.000 volte più fredda del nostro Sole.

Questo, insieme alla sua vicinanza alla stella «genitore» EBLM J0555-57A, ha reso la scoperta della piccola stella una vera sfida. Inizialmente, EBLM J0555-57Ab era sospettata di essere un esopianeta che orbitava intorno alla sua stella madre; solo a un esame più attento e vicino, la stella ha rivelato la sua vera natura.

Stelle piccole e fioche come questa sono le prime candidate ad ospitare mondi che potrebbero sostenere la vita perché forniscono ambienti più facili, in cui è più probabile che l'acqua allo stato liquido sopravviva sulle superfici planetarie.

Tuttavia, queste minuscole stelle sono misteriose, anche perché raramente vengono individuate: speriamo che gli scienziati avranno più indizi per trovarle da ora in avanti, avendo imparato come trattarle da questa prima scoperta.